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El magnesio: un macromineral indispensable

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El magnesio: un macromineral indispensable

Aporta multiples beneficios a la salud.

El magnesio es un mineral indispensable en la nutrición humana por los numerosos beneficios que aporta al organismo. Se clasifica entre los llamados macrominerales porque sus requerimientos diarios son mayores a los 100 mg.

Beneficios del magnesio

Aunque son muchos los beneficios del magnesio, se le conoce especialmente por contribuir a la absorción del calcio y por ser un potente relajante muscular. Se sabe que interviene en diversas funciones del organismo tales como la producción y transporte de energía; producción de proteínas y funcionamiento de ciertas enzimas.

El magnesio ayuda a mantener la buena salud del sistema nervioso, es un poderoso tranquilizante natural que favorece el sueño y la relajación, por lo que se recomienda en tratamientos antidepresivos y antiestrés.

Otros los muchos beneficios que brinda el magnesio son los siguientes: previene los cálculos renales; disminuye los dolores premenstruales interviniendo en el equilibrio hormonal; previene partos prematuros; protege de enfermedades cardiovasculares; controla la flora intestinal y actúa como un suave laxante y como antiácido.

Principales fuentes de magnesio:

El magnesio puede verse reducido considerablemente por los procesos de refinación y cocción al que son sometidos los alimentos, así como por los abonos químicos utilizados en su cultivo.

Algunas fuentes importantes de magnesio son: los frutos secos (nueces, avellanas, almendras, pistachos, sésamo y girasol); los cereales (germen de trigo, mijo, arroz, levadura); las verduras de hoja y las legumbres: lentejas, alubias (frijoles), garbanzos y soja; los germinados y el cacao. En menor cantidad se le encuentra en lácteos, carnes y frutas como bananas, damascos secos, albaricoques y aguacate o palta.

Deficiencias de magnesio

La absorción del magnesio se efectúa a nivel intestinal. Se sabe que el exceso de calcio y fósforo disminuyen su absorción. Las deficiencias de magnesio suelen ser poco comunes pero pueden presentarse en alcohólicos, acidosis diabética, vómitos severos, por abuso de diuréticos, utilización de ciertos medicamentos o mala absorción.

La deficiencia de magnesio puede manifestarse mediante los siguientes síntomas: debilidad o descoordinación muscular, calambres, temblores, convulsiones, náuseas, vómitos, diarreas, aparición de depósitos de calcio en los tejidos blandos, falta de apetito, somnolencia, fallas cardíacas, irritabilidad e inestabilidad emocional, estreñimiento, trastornos premenstruales, caries, osteoporosis, hipocalcemia, entre otros.

Cantidades diarias recomendadas de magnesio:

La ingesta diaria recomendada de magnesio para niños y adultos es la siguiente:

• Niños de 1 a 3 años: 80 miligramos
• 4 a 8 años: 130 miligramos
• 9 a 13 años: 240 miligramos
• 14 a 18 años (varones): 410 miligramos
• 14 a 18 años (mujeres): 360 miligramos
• Hombres adultos: 400 - 420 miligramos
• Mujeres adultas: 310 - 320 miligramos
• Mujeres embarazadas: 350 a 400 miligramos
• Mujeres lactantes: 310 a 360 miligramos

En cuanto a los efectos secundarios por un exceso de magnesio, éstos no son comunes, ya que el organismo elimina los excesos de este macromineral.

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